高瀬舟縁起

森鴎外

 

 京都の高瀬川(たかせがわ)は、五条から南は天正十五年に、二条から五条までは慶長十七年に、角倉了以(すみのくらりょうい)が掘ったものだそうである。そこを通う舟は曳舟(ひきふね)である。元来たかせは舟の名で、その舟の通う川を高瀬川と言うのだから、同名の川は諸国にある。しかし舟は曳舟には限らぬので、『和名鈔(わみょうしょう)』には釈名(しゃくめい)の「艇小而深者曰(ていしょうにしてふかきものをきょうという)」とある(きょう)の字をたかせに当ててある。竹柏園文庫(ちくはくえんぶんこ)の『和漢船用集』を借覧するに、「おもて高く、とも、よこともにて、低く平らなるものなり」と言ってある。そして図には(さお)で行(や)る舟がかいてある。

 徳川時代には京都の罪人が遠島を言い渡されると、高瀬舟で大阪へ回されたそうである。それを護送してゆく京都町奉行付(まちぶぎょうづき)の同心(どうしん)が悲しい話ばかり聞かせられる。あるときこの舟に載せられた兄弟殺しの科(とが)を犯した男が、少しも悲しがっていなかった。その子細を尋ねると、これまで食(しょく)を得(う)ることに困っていたのに、遠島を言い渡された時、銅銭二百文(もん)をもらったが、銭(ぜに)を使わずに持っているのは始めだと答えた。また人殺しの科はどうして犯したかと問えば、兄弟は西陣に雇われて、空引(そらび)きということをしていたが、給料が少なくて暮らしが立ちかねた、そのうち同胞が自殺をはかったが、死に切れなかった、そこで同胞が所詮(しょせん)助からぬから殺してくれと頼むので殺してやったと言った。

 この話は『翁草(おきなぐさ)』に出ている。池辺義象(いけべよしかた)さんの校訂した活字本で一ペエジ余に書いてある。私はこれを読んで、その中に二つの大きい問題が含まれていると思った。一つは財産というものの観念である。銭(ぜに)を待ったことのない人の銭を持った喜びは、銭の多少には関せない。人の欲には限りがないから、銭を持ってみると、いくらあればよいという限界は見いだされないのである。二百文(もん)を財産として喜んだのがおもしろい。今一つは死にかかっていて死なれずに苦しんでいる人を、死なせてやるという事である。人を死なせてやれば、すなわち殺すということになる。どんな場合にも人を殺してはならない。『翁草』にも、教えのない民だから、悪意がないのに人殺しになったというような、批評のことばがあったように記憶する。しかしこれはそう容易に杓子定木(しゃくしじょうぎ)で決してしまわれる問題ではない。ここに病人があって死に瀕(ひん)して苦しんでいる。それを救う手段は全くない。そばからその苦しむのを見ている人はどう思うであろうか。たとい教えのある人でも、どうせ死ななくてはならぬものなら、あの苦しみを長くさせておかずに、早く死なせてやりたいという情(じょう)は必ず起こる。ここに麻酔薬を与えてよいか悪いかという疑いが生ずるのである。その薬は致死量でないにしても、薬を与えれば、多少死期を早くするかもしれない。それゆえやらずにおいて苦しませていなくてはならない。従来の道徳は苦しませておけと命じている。しかし医学社会には、これを非とする論がある。すなわち死に瀕(ひん)して苦しむものがあったら、らくに死なせて、その苦を救ってやるがいいというのである。これをユウタナジイという。らくに死なせるという意味である。高瀬舟の罪人は、ちょうどそれと同じ場合にいたように思われる。私にはそれがひどくおもしろい。

 こう思って私は「高瀬舟」という話を書いた。『中央公論』で公にしたのがそれである。


底本:「山椒大夫・高瀬舟」岩波文庫

   1938(昭和13)年7月1日第1刷発行

   1967(昭和42)年6月16日第34刷改版発行

   1998(平成10)年4月6日第77刷発行

初出:「心の花 第二十巻第一号」

   1916(大正5)年1月1日発行

入力:kompass

校正:土屋隆

2006年3月8日作成

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